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Storia della vita di madre Mary Charles Magdalen Walker

Ancelle del Santo Bambino Gesù

Madre Mary Charles Magdalen Walker, RSC, aveva la grazia unica di ispirare e coltivare le vocazioni religiose. Questo si è manifestato con la fondazione delle prime suore native.

Madre Mary Charles Magdalen Walker era una donna di profonda fede, zelo apostolico, contemplazione e totale abbandono alla volontà di Dio nell’evento della vita.

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La Congregazione delle Ancelle del Santo Bambino Gesù (H.H.C.J.) fu fondata da Suor Mary Charles Magdalen Walker, una suora irlandese della Carità (ora conosciuta come Suore Religiose della Carità), che giunse in Nigeria nel 1923 su invito del Vescovo Joseph Shanahan, CSSp del Vicariato della Nigeria meridionale.

Venne per aiutare nell’opera di evangelizzazione e soprattutto nell’area dell’educazione femminile. Madre Mary Charles ha vissuto la predicazione di essere tutta per tutti, impegnandosi in qualsiasi ministero che potesse elevare il livello di vita delle persone che serviva. Fu educatrice, medico, evangelista e assistente sociale. Il suo desiderio di una Congregazione religiosa indigena si realizzò quando quattro delle giovani donne a cui insegnava nella scuola del Convento di San Giuseppe, a Calabar, in Nigeria, espressero il desiderio di diventare come lei. Il 15 gennaio 1931, queste quattro donne:

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Lucy William – Suor Maria San Giovanni dal Camerun

Kathleen Bassey – Suor Mary Ignatia da Calabar

Agnes Ugoaru – Suor Mary Aloysia da Umuahia

Christiana Waturuocha – Suor Mary Gertrude da Mbaise

furono accolte come postulanti e lei diede il nome di Ancelle del Santo Bambino Gesù al suo nuovo gruppo. La culla della Congregazione è Calabar. Questi membri fondatori, fin dall’inizio, hanno curato e sostenuto le caratteristiche internazionali e interetniche della Congregazione e il suo carisma di “carità integrale”.

La Congregazione fu eretta canonicamente nell’aprile del 1937 dal Vescovo James Moynah, SPS, Prefetto della Prefettura di Calabar, mentre la Società del Santo Bambino Gesù guidava la formazione e la crescita della giovane Congregazione. La prima professione religiosa dei voti ebbe luogo il 21 aprile 1940.

La Congregazione ha assunto l’autogoverno il 28 dicembre 1959 con Madre Mary Gertrude Waturuocha, HHCJ, uno dei membri fondatori, come prima Superiora Generale della Congregazione e ha ricevuto il “Decretum Laudis” (Decreto di Lode) da Sua Santità, Papa Paolo VI, che l’ha elevata a Congregazione di Diritto Pontificio, il 29 febbraio 1971. Il suo carattere internazionale e interetnico continua ad essere presente in quanto i membri provengono da tutte le parti della Nigeria, dal Camerun, dal Togo, dal Ghana, dalla Sierra Leone, dall’Inghilterra e dal Kenya. Attualmente la Congregazione ha case in Nigeria, Ghana, Camerun, Togo, Sierra Leone, Kenya, Tanzania, Italia, Germania, Londra, Stati Uniti d’America, Canada e Grenada.

A causa della sua crescita numerica e della sua diffusione geografica, il 7° Capitolo generale della Congregazione (8-26 marzo 1996) ha stabilito che la Congregazione fosse divisa in Province per un’amministrazione e un ministero apostolico efficaci. Di conseguenza, sono state create quattro Province (tre in Nigeria e una in Ghana) come segue:

10 Provincia del Sud Est

20 Provincia del Ghana

30 Provincia centro-orientale

40 Provincia nord-occidentale

Justina 1

Suor Justina Udebunjo HHCJ

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