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Ancelle del Santo Bambino Gesù

Breve storia della mia Congregazione

Il nome della mia Congregazione è Ancelle del Santo Bambino Gesù. Fondata il 15 gennaio 1931 in Nigeria, precisamente a Calabar, nella parte meridionale della Nigeria, da Madre Mary Charles Magdalene Walker. Una suora irlandese della Carità, arrivata in Nigeria come missionaria il 03 ottobre 1923, dopo molti anni di appelli e inviti da parte del Vescovo Shanahan, l’allora Prefetto Apostolico della Prefettura della Nigeria meridionale. Egli iniziò a lanciare appelli e inviti tra il 1914 e il 1919 a molte congregazioni religiose in Europa, finché nel 1923 Madre Mary Charles Magdalene Walker rispose all’appello. Fu sostenuta e approvata dal Santo Padre, Papa Pio XI, con una lettera che le permetteva di partire per il lavoro missionario.

Durante la permanenza in Nigeria, Madre Mary Charles svolse le sue attività missionarie con grande dedizione, diretta e sostenuta dalla Divina Provvidenza. Era tutto per i neri poveri di allora e attirò rapidamente le vocazioni. Quattro delle sue ragazze, che lavoravano con lei, mostrarono interesse ad unirsi a lei come religiose. Queste ragazze vissero e lavorarono con lei dal 1926 al 1931. Il 15 gennaio 1931 furono ufficialmente accolte, fu dato loro il nome di Ancelle del Santo Bambino Gesù e da quel giorno furono chiamate Suore. Questo è il giorno di nascita della mia Congregazione.

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La Congregazione, fin dalla sua nascita, ha carattere internazionale e intertribale, perché i quattro membri fondatori provenivano da luoghi diversi: 1 dal Camerun, 3 dalla Nigeria, ma di tribù diverse. Per questo, la Congregazione ha a cuore e custodisce “l’unità nella diversità”.  La Fondatrice ha infuso in loro molte attività missionarie e lo spirito di missione. Nel tentativo di rispondere ai bisogni di questi poveri neri, si vide diventare educatrice, ufficiale sanitario, infermiera, medico, catechista, assistente sociale, designer, architetto, ecc. Questi aspetti li inculcò ai 4 membri della fondazione. Questi, oggi, caratterizzano l’apostolato della mia Congregazione. Qui è nato anche il nostro carisma “Carità che tutto abbraccia”. E il nostro motto: “Amore e servizio”.  Oggi le Ancelle sono circa 1.000 suore, sparse in tutto il mondo, che svolgono le attività missionarie sopra menzionate e prestano attenzione anche ai “segni del tempo”.

Lo scorso anno, nell’ottobre 2023, la Congregazione ha celebrato con grande solennità in tutto il mondo il centenario dell’arrivo della nostra Fondatrice in Nigeria. E per grazia di Dio, tra 7 anni la Congregazione celebrerà il suo centenario.

Tutto a gloria di Dio!

Suor Beatrice Chinke, HHCJ

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